Rollende, springende Roboter erforschen irdische Analogien entfernter Planeten.

KC

Rollende, springende Roboter erforschen irdische Analogien entfernter Planeten.

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Bevor wir einen planetentragenden Roboter schicken, um die Landschaft von Mars oder Venus zu erkunden, müssen wir ihn hier auf der Erde testen. Zwei solcher Roboterplattformen, die für zukünftige Missionen entwickelt werden, werden in den Einrichtungen der Europäischen Weltraumorganisation getestet: eine, die rollt und eine, die hüpft.

Der Rollende steht derzeit in den Büchern, um im Rahmen des Mars 2020-Programms der ESA zum Roten Planeten zu fahren. Es ist gerade eine Woche lang in der spanischen Wüste getestet worden, nur einer von vielen Mars-Analogen, die das Raumfahrtprogramm verwendet. Es sieht gut aus. Die Schwerkraft ist natürlich ein wenig anders, und es gibt etwas mehr Atmosphäre, aber sie ist nah genug, um ein paar Dinge zu testen.

Das Team, das Charlie kontrollierte, was sie den Prototyp nannten, tat dies aus Hunderten von Meilen Entfernung in Großbritannien – nicht gerade eine interplanetare Entfernung, aber sie dachten natürlich daran, die Verzögerungen zu simulieren, auf die die Fahrer stoßen würden, wenn der Rover tatsächlich auf dem Mars wäre. Es würde auch eine Tonne mehr Instrumente an Bord haben.

Die Erkundung und Navigation erfolgte immer noch ausschließlich mit Hilfe von Informationen, die der Rover über Radar und Kameras gesammelt hatte, und auch der Bohrer des Rovers wurde eingesetzt. Es regnete eines Tages, was auf dem Mars außerordentlich unwahrscheinlich ist, aber die Bediener gaben vermutlich vor, es sei ein Staubsturm und rollten mit ihm.

Ein weiterer erdanaloger Test ist für Februar in der chilenischen Atacama-Wüste geplant. Mehr über den ExoMars Rover und die Mars 2020 Mission erfahren Sie hier.

Der andere Roboter, den die ESA diese Woche veröffentlicht hat, gehört nicht ihnen, sondern wurde von der ETH Zürich entwickelt: der SpaceBok – du weißt schon, wie Springbock. Die Forscher dort denken, dass das Herumhüpfen wie dieses bekannte Huftier eine gute Möglichkeit sein könnte, auf anderen Planeten herumzukommen.

Es ist schön, auf stabilen Rädern herumzurollen, sicher, aber es ist sinnlos, wenn man auf die andere Seite eines Felsbrocken gelangen oder in eine Schlucht hinabsteigen will, um eine interessante Mineralienlagerstätte zu erkunden. SpaceBok ist als hochstabile Sprungmaschine konzipiert, die je nach Bedarf unwegsames Gelände durchqueren oder mit einem normalen vierfüßigen Gang gehen kann (naja, normal für Roboter).

“Das ist auf der Erde nicht besonders nützlich”, räumt SpaceBok-Teammitglied Elias Hampp ein, aber “es könnte auf dem Mond eine Höhe von vier Metern erreichen. Dies würde einen schnellen und effizienten Weg zum Fortschritt ermöglichen.”

Es wurden einige Tests im “Mars Yard Sandkasten” der ESA durchgeführt, einem kleinen Stift, der mit marsähnlichem Boden und Felsen gefüllt war. Das Team sucht nach einer Verbesserung der Autonomie mit besserer Sicht – je besser es sehen kann, wo es landet, desto besser kann SpaceBok diese Landung halten.

Interplanetare Missionen sind im Moment sehr in Mode, und wir könnten bald sogar einige private Reisen zum Mond und Mars sehen. Selbst wenn die NASA oder die ESA sich nicht entschließt, SpaceBok (oder einen ähnlich kreativen Roboter) ins Sonnensystem zu bringen, wird es vielleicht ein großzügiger Sponsor tun.

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